Основные принципы хореографии модерн: отказ от канонов, воплощение новых тем и сюжетов оригинальными танцевально-пластическими средствами. В модерн-танце существенным является попытка исполнителя выстроить связь между формой танца и своим внутренним состоянием. Это концентрация не только на движениях тела, но и на ощущениях, возникающих в процессе танца, и на душевном состоянии. Его иногда называют танцем для головы, философским танцем. Модерн приемлет абсолютно любое звуковое оформление, от органных месс до скрежета машин, человеческой речи или просто тишины.